Coup de coeur pour « Le dernier tango de Kees Van Dongen »

par Annie-France Belaval

9782749130026Le dernier tango de Kees Van Dongen de François Bott, au Cherche-Midi.

Un gros coup de cœur pour ce petit livre !

On assiste aux dernières heures de la vie du grand peintre alors âgé de 91 ans, le 28 mai 1968, à Monaco…entouré de trois accortes infirmières (qu’il aurait encore volontiers déshabillées, prises comme modèles et comme amantes !). Il leur chuchote sa vie qu’il a trouvée « merveilleuse, surprenante, épatante ».

Néerlandais, il devient parisien d’adoption… Il connaît d’abord la bohème et la misère et devient une figure familière de Montmartre, puis ce sera la reconnaissance et la notoriété : il est ami de Picasso, Braque, etc.

Trois épouses officielles mais combien de femmes dans sa vie : il les voulait toutes…dans son lit et sur ses toiles !

Le livre est écrit avec simplicité, à un rythme endiablé. On assiste à une fin de vie mais qui n’est pas pénible ; certes le vieux Kees a peur de la mort mais il a tant aimé la vie : les femmes, la peinture, la boxe, les foires et le cirque… Comme on aurait aimé connaître cet homme dynamique, optimiste !

Juste deux ombres au tableau : son voyage en Allemagne nazie (il le regrette) et sa maladie. Il tremble. C’est « ce salaud de Parkinson : priver un artiste de ses doigts, quelle cruauté ! »

23 courts chapitres d’une écriture limpide ; autobiographie imaginaire d’un peintre qui se savait célèbre. J’ai pris grand plaisir à dévorer ce livre qui m’a fait connaître l’homme, moi qui ne connaissait qu’une partie de son œuvre.

– – –

Pour découvrir son oeuvre…

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